SS Thistlegorm

Søsat - Sunderland 1940 og bygget med world war II som formål.
3 sejladser - United States, Argentina og Antillerne
Dybde - 7,56m
Sank - 01:30 6. oktober. Sha'ab Ali 1941
Safe Anchorage F
9 af besætningen mistede livet.

Thistlegorm_explode.jpg


SS Thistlegorm var et britisk væbnet handelsskib, der blev bygget i 1940 af Joseph Thompson & Son i Sunderland, England. Hun blev sænket den 6. oktober 1941 nær Ras Muhammad i Røde Hav og er nu et velkendt dykkersted.

Hun sejlede på sin fjerde og sidste sejlads fra Glasgow den 2. juni 1941, bestemt til Alexandria, Egypten. Skibets last inkluderede: Bedford-lastbiler, Universal Carrier-pansrede køretøjer, Norton 16H- og BSA-motorcykler, Bren-geværer, kassevis af ammunition og 0,303 rifler samt radioudstyr, Wellington-støvler, flydele og to LMS Stanier Class 8F-damplokomotiver. Disse damplokomotiver og deres tilhørende kul- og vandvogne blev transporteret som dæklast og var til de egyptiske jernbaner. Resten af lasten var til de allierede styrker i Egypten. På det tidspunkt, hvor Thistlegorm sejlede fra Glasgow i juni, var dette den vestlige ørkenstyrke, der i september 1941 blev en del af den nydannede ottende hær.

Besætningen på skibet under kaptajn William Ellis, blev suppleret med 9 skibspersonale til at bemande maskingeværet og luftværnskanonen. På grund af den tyske og italienske flåde- og luftvåbneaktivitet i Middelhavet sejlede Thistlegorm som en del af en konvoj via Cape Town, Sydafrika, hvor hun tankede op, før hun satte kurs nordpå Afrikas østkyst og ind i Røde Hav. Da hun forlod Cape Town, sluttede den lette krydser HMS Carlisle sig til konvojen.

På grund af en kollision i Suez-kanalen kunne konvojen ikke passere gennem kanalen for at nå havnen i Alexandria og blev i stedet fortøjet ved Safe Anchorage F, i september 1941, hvor hun forblev ankeret op, indtil hun sank den 6. oktober 1941. HMS Carlisle fortøjede i den samme forankring.

Der var en stor opbygning af allierede tropper i Egypten i september 1941, og den tyske efterretning (Abwehr) mistænkte, at der var et troppetransportskib i området, der indbragte yderligere tropper. To Heinkel He-111-fly blev sendt fra Kreta for at finde og ødelægge troppetransportskibet. Denne søgning mislykkedes, men et af bombeflyene opdagede skibene fortøjet i Safe Anchorage F. Målrettet mod det største skib faldt to bomber på Thistlegorm, som begge ramte hold 4 nær skibets akter kl. 01:30 den 6. oktober.

Bomberne og eksplosionen fra noget af ammunitionen opbevaret i lastrum 4 førte til forlis af Thistlegorm med tab af fire sømænd og fem af Royal Navy-kanonbesætningen. Det meste af lasten forblev inden i skibet, den største undtagelse var damplokomotiverne fra dæklasten, der blev sprængt til hver side af vraget.

divesite-thistlegorm.jpg

Kort over vraget af Thistlegorm

Ankerspillet

Set fra tankvognen i styrbord side imod stævnen.

Her ses skruen i al sin pragt

Her ses antifuftskytskanonen

En af de mange kasser med granater

Et par Bedford lastbiler

Nogle af de mange motorcykler der ligger i lasten